Turismo y naturaleza en Tarifa: Ruta Colada de la Costa

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Otoño en un momento ideal para organizar actividades al aire libre y más aún si nos
encontramos en un lugar tan privilegiado como Tarifa. Por eso a continuación te hacemos una
propuesta para pasar un día en buena compañía y disfrutar del turismo y naturaleza en Tarifa:
Ruta Colada de la Costa . Y para ello, nos vamos a fijar en las indicaciones que nos dan desde el
Patronato Provincial de Turismo de Cádiz. En su página web podemos encontrar una
información muy detallada sobre la Ruta Colada de la Costa , un estrecho sendero que
aprovecha una vía pecuaria costera y atraviesa los acantilados del frente litoral de Tarifa hacia
Algeciras. Discurre por pastizales costeros y zonas de matorral bajo, vestigios que hacen visible
los efectos de los fuertes vientos del estrecho.


El recorrido de la Ruta Colada de la Costa centra su interés en las impresionantes vistas del
continente africano a lo largo de sus 11 kilómetros , y en las formaciones geológicas de las
paredes de los acantilados y de las plataformas de abrasión en las zonas intermareales,
consecuencia de un ambiente tectónicamente activo a partir del Mioceno inferior, que produjo
estratificaciones rítmicas por procesos de plegamiento, levantamiento y traslado de
materiales. La grandiosidad de estos fenómenos de la naturaleza hacen que el sendero
esconda a su paso multitud de curiosidades en las rocas litorales.

Debido a la situación geográfica por la que discurre el sendero, a lo largo del mismo es
frecuente encontrar bunkers, antiguos cuarteles de la guardia civil y otras construcciones de
vigilancia y defensa, que aumentan la intriga del itinerario. Así, recorridos unos ocho
kilómetros de sendero, a la altura de la antigua torre vigía de Guadalmesí , el observatorio del
mismo nombre nos invita a contemplar el vuelo de las aves que cruzan el estrecho hacia el
continente hermano.


Ruta Colada de la Costa: comenzamos en Tarifa
Desde Tarifa, la ciudad más meridional de Europa , pasando por la desembocadura del río
Guadalmesí, hasta el centro de visitantes Huerta Grande, el sendero transcurre en su mayor
parte paralelo a la costa. Además, coincide con el inicio del litoral mediterráneo , donde se
afrontan de cara las fuertes rachas de viento de levante, cuya huella se refleja en este paisaje,
donde tierra, mar y aire tienen su particular encuentro. Durante su recorrido podremos
admirar el estrecho de Gibraltar y las costas africanas, un lugar mitológico en el que concurren
dos continentes, Europa y África, y dos mares, Atlántico y Mediterráneo.
El sendero de la Ruta Colada de la Costa comienza junto a la torre de la esquina sudeste de la
muralla del Castillo , a sólo trescientos metros de la estación marítima, coincidiendo en este
primer tramo con la vía pecuaria Colada de la Costa y del camino de Algeciras.
Tomamos el camino paralelo a la costa, dejando atrás la ciudad. Momentáneamente nos
alejaremos de la costa para cruzar dos pequeños puentes que salvan sendos arroyos, y
volveremos a la línea de costa, por la que continuaremos hasta llegar a la desembocadura del
río Guadalmesí .


La vegetación a nuestro alrededor es escasa, ya que es zona de pastizales sometida a un
severo régimen de vientos. Aún así, hay manchas de plantas leñosas como adelfas y lentiscos
en el regato y alrededor de los ranchos y casas diseminadas, así como alguna zona repoblada
con eucaliptos. Pasaremos próximos a Monte Camorro , donde está el edificio del
emblemático Centro Zonal de Coordinación de Salvamento, conocido como Tarifa Tráfico, que
desde hace ya casi veinticinco años atiende el tránsito naval y su seguridad en uno de los
lugares de mayor congestión del mismo en el mundo.

Barranco Hondo
Avanzamos a unos setenta metros de la línea de costa por debajo de la vía pecuaria que
durante siglos ha facilitado el tránsito de ganado entre Algeciras y Tarifa. A la altura del cortijo
de Barranco Hondo nos incorporamos a esta colada, por la que continuaremos parte del
camino.
Mirando hacia la costa veremos una superficie rocosa semisumergida, de gran valor ambiental.
Son los llamados flyschs, un tipo de rocas de origen sedimentario compuestas por una capas
de rocas duras (calizas y areniscas) intercaladas con otras más blandas (margas y arcillas) . La
desigual resistencia a la erosión de los materiales, da lugar a las plataformas de abrasión que
vemos a lo largo de este sendero cuando no están sumergidas.
Encontraremos junto al Barranco de Oliveros una cortijada y tras pasar varias vaguadas
llegaremos hasta el arroyo de las Viñas. El sendero continúa hasta llegar al río Guadalmesí, que
significa arroyo de las mujeres. En su desembocadura, encontraremos la vieja torre vigía
construida para defender el único punto donde los barcos podían abastecerse de agua dulce.
En este punto del sendero, un observatorio de aves nos recuerda la posibilidad de contemplar
el paso de las aves que cada año cruzan El Estrecho , en sus viajes migratorios de ida o vuelta.
A este lugar privilegiado pueden llegar también nutrias desde los canutos del río, en su
cabecera.


Complejo ecoturístico Huerta Grande
Seguimos nuestro recorrido por la Ruta Colada de la Costa paralelos a la costa, entre lentiscos
y jerguenes con vistas espectaculares. Encontramos bunkers y otras construcciones de
vigilancia y defensa así como antiguos cuarteles de la guardia civil, como el de Arenillas en el
cual podremos optar por enlazar con el sendero Cerro del Tambor, siguiendo una pequeña
vereda, o continuar adelante hacia Huerta Grande, enlazando con la vereda de la Cuesta o
Marchenilla, hasta la Cañada de Botijo donde comenzamos la subida, separándonos de la línea
de costa hasta encontrar un carril que nos conectará con Huerta Grande.
A caballo entre los Parques Naturales del Estrecho y Los Alcornocales, el complejo ecoturístico
Huerta Grande es más que un centro de visitantes, es un espacio para el ocio, el conocimiento
y el disfrute de los sentidos, donde se ofrece información, alojamiento rural, actividades de
turismo activo y observación de migraciones. Podrá también visitar un centro de bonsais y un
parque de ornitología de forma guiada.
Si quieres saber más sobre la Ruta Colada de la Costa, puedes descargarte este folleto en el
que tienes todas las indicaciones geográficas y todos los datos sobre este sendero que recorre
algunos de los espacios naturales más interesantes del Campo de Gibraltar y de la provincia de
Cádiz . ¿A qué esperas para conocerlo?.
(Imágenes del artículo: Patronato Provincial de Turismo de Cádiz / www.cadizturismo.com)

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